反権力にこだわり続けたB級アクションの巨匠


「独立愚連隊」、「肉弾」ほか

- 岡本喜八 Kihachi Okamoto -

<娯楽アクションの巨匠>
 娯楽アクション映画の巨匠としてもっと評価されるべき監督だと思います。戦争アクション映画の傑作「独立愚連隊」、サラリーマンの日常を描いた文芸映画「江分利満氏の優雅な生活」、戦争時代の青春を描いた「肉弾」、太平洋戦争を真正面からとらえた大作「日本のいちばん長い日」、ヤクザのスポーツ映画という異色のアクション映画「ダイナマイトどんどん」、おばあちゃんを主役にした痛快娯楽サスペンス映画「大誘拐/Rainbow Kids」・・・どれもが映画ファンの期待を裏切らない作品ばかりでした。娯楽性、ユーモア、アクション、映像センスの良さだけでなく、戦争や政治に対する批判精神もしっかりとあわせ持つのは、どの作品にも共通するところです。ただし、単に戦争反対と叫ぶのではなく、兵士たちの日常を生き生きと描くことで、彼らへのリスペクトもこめられています。それは彼自身が兵士として死の一歩手前までいった体験がもとになっているのでしょう。それだけに、彼の作品に登場する兵士たちの苦悩や喜び、そして死は、見る者の心に強く訴えかけてきます。
 戦場を舞台にしても、常にユーモア感覚を忘れない娯楽アクション映画の巨匠、岡本喜八監督の生い立ちと作品をささやかですがご紹介させていただきます。

<生い立ち>
 岡本喜八は、1924年2月17日、鳥取県米子市に生まれています。世代的には、鈴木清順の一つ下で、今村昌平の二つ上にあたります。太平洋戦争が始まる直前、1941年春に上京した彼は明治大学の商科に入学。アメリカ映画に憧れた彼は、1943年東宝に入社しました。ところが、不幸なことに時代は戦争の真っ最中でした。彼は映画を撮るチャンスもないまま軍に徴集され、豊橋にあった陸軍予備仕官学校に入学します。そこでアメリカ軍の空爆にあい、多くの友人を失いました。結局、彼は戦場に向かう前に終戦を迎えたため、命を失わずに済みましたが、21歳になっていた彼の同世代の仲間の多くが戦場で命を落としていました。そうした亡くなった兵士たちへの思いは、彼の後の作品に大きな影響を与えることになります。
 戦後、東宝に復帰した彼は、名匠、成瀬巳喜男やマキノ雅弘らのもとで助監督を担当しながら、脚本の執筆もし始めます。1958年、監督に昇進した彼は、「結婚のすべて」でデビューを果たしました。アメリカ映画的なテンポの良さと独特の渇いたユーモア感覚が高く評価された彼は3作目には早くも正月映画とした大作「暗黒街の顔役」(1959年)をまかされました。そして、この年彼の出世作となった「独立愚連隊」(1959年)が公開されます。

「独立愚連隊」 1959年 
(監)(脚)岡本喜八
(製)田中友幸(撮)逢沢譲(美)阿久根巌(音)佐藤勝
(出)佐藤允、中谷一郎、鶴田浩二、三船敏郎、中丸忠雄、上原美佐、雪村いづみ、ミッキー・カーチス
<あらすじ>
 終戦が近づき敗色が濃くなりつつあった中国北部の最前線に従軍記者と名乗る男(佐藤)がやって来ます。彼は最前線よりもさらに敵陣近く、八路軍(共産軍)の真っ只中に入り込んでいる名うての部隊「独立愚連隊」の基地にまでなんとかたどり着きます。そして、彼はそこで以前起きた心中事件のことを調べ始めます。そのことに気づいた部隊長(中谷)は、それをやめさせようとしますが、彼は事件が起きた部屋に残る弾の跡から、それが殺人であったことを証明します。
 誰が何のために心中に見せかけた殺人を行ったのか?彼は部隊内で調査を続けますが、その間にも八路軍は着実に彼らの基地に迫りつつありました。ついに部隊には撤退命令が出され、追加の命令として記者を逮捕して護送するようにと連絡が来ます。
 記者は何者なのか?そして、事件の犯人は誰なのか?しかし、それが明らかになった時、八路軍が彼らの周りを取り囲み、もう逃げ道は失われていました。 
 この作品は、彼が書いたオリジナル脚本の映画化で、軍隊内の不正や戦争の理不尽さ、兵士たちの日常などを盛り込んだ彼らしい代表作です。まるで西部劇のように渇いた荒野で繰り広がられる銃撃戦は、メキシコやテキサスを舞台にしたサム・ペキンパー作品を思わせます。前半は軍隊内の犯罪をあばく戦場サスペンス映画。(ペキンパーの「戦争のはらわた」的な・・・)
 後半は、軍隊内の敵味方、八路軍、それに地元の馬賊などが入り乱れての四すくみの娯楽アクションとなり、脚本が実に見事にできています。(ペキンパーの「ワイルドバンチ」的な・・・)
 特に面白いのは、様々なキャラクターがそれぞれ実によく書けていることです。
 クラウス・キンスキーやリチャード・ウィドマークのような悪役顔の主人公、佐藤充の存在感が先ずは異色です。怖い顔ゆえに、彼のかわいい笑顔が実に魅力的です。彼にとって、敵なのか味方なのかがわからない謎の部隊長を演じる中谷一郎も、チャールズ・ブロンソンかアーネスト・ボーグナイン的な存在で味があります。
 主人公を追ってきた恋人を演じるのは、なんと歌手の雪村いづみ、馬賊のメンバーで主人公を助ける娘役には、黒澤明の「隠しとりでの三悪人」(1958年12月公開)で姫役を演じるたばかりの上原美佐子。そして、その「隠しとりでの三悪人」では主演だった三船敏郎がまさかの役どころで登場しています。岡本監督と三船敏郎は仲がよかったらしく、そうでなければ「世界の三船」が受けたかどうか?この配役だけでも彼の意図がわかる気がします。
 もうひとり、若かりし鶴田浩二が片言の日本語を使う馬賊のリーダーとして登場。彼の役どころも、重要なのですが、それは最後に明らかになります。
 ラストの銃撃戦は、悲壮感というよりは、「明日に向かって撃て」の明るさと「ワイルド・バンチ」の迫力をもつニューシネマ的なエンディングですが、そうした映画に先駆けていたことになります。ただし、この銃撃戦で八路軍の兵士がまるで西部劇で騎兵隊がアメリカ先住民をバタバタと打ち倒してゆく場面は、日本が行った侵略戦争の被害者を馬鹿にしたものとして批判の対象となりました。それに答える形で、彼は翌年「独立愚連隊西へ」を発表。そちらの作品では、逆に両軍が無傷で終わるという展開になっているようです。 
「独立愚連隊西へ」 1960年 
(監)(脚)岡本喜八
(製)田中友幸(脚)関沢新一(撮)逢沢譲(美)阿久根巌(音)佐藤勝
(出)加山雄三、佐藤允、堺佐千夫、中谷一郎、平田昭彦、フランキー堺、横山光代、水野久美、天本英世
<あらすじ>
 全員が死亡したことになっている左文字隊は危険な任務を与えられることで有名になっていた。彼らの次の任務は行方不明になった463部隊の軍旗を持ち帰ること。
彼らは軍旗と共に消えた旗手を探しに敵中国兵やゲリラたちのまっただ中の北支の奥地へと向かいます。
しかし、部隊の中には中国軍のスパイが入り込み、他にも裏切者がいる可能性がありました。彼らの運命は? 
 前作とのつながりはほぼないので、独立して楽しめます。
前作では部隊内部の隠された闇の部分を明かすためのサスペンス的要素がありましたが、今回は中国兵との駆け引きが意外な展開を生みます。
フランキー堺演じる梁隊長の存在がポイントで、中国兵もちゃんと描かれているところも見どころです。
さすがに一作目ほどの驚きはないのですが・・・

「江分利満氏の優雅な生活」1963年 
(監)岡本喜八(製)藤本真澄、金子正目(原)山口瞳(脚)井出俊郎(撮)村井博(編)黒岩義谷(音)佐藤勝
(出)小林桂樹、新珠三千代、矢内茂、東野英治郎、横山道代、中丸忠雄、ジェリー伊藤、松村達夫、天本英世、桜井浩子 
サントリーでコピーライターとして働いていたしがないサラリーマンが、飲みぐせの悪さから出版社に寄稿を依頼されます。
サラリーマンの普通の生活を面白おかしく描くとそれが直木賞を受賞。
原作者の人生を振り返りつつ、突然先生になってしまった男の不思議でおかしな人生を描きます。
音楽、編集、演出、アニメの利用・・・斬新で可笑しくて切なくもある不思議なコメディの傑作!
今見ても実に面白いのは、センスの良さが時代を超えているから?
面白おかしいのに、反戦の思いだけは熱く真剣に語られます。そこがこの監督の大切にするこだわり!

 山口瞳のベストセラー小説(直木賞受賞作)を映画化した作品。彼の作品の中では珍しくアクション映画ではないが、自らの同世代の普通の日本人の日常をさわやかに描いた作品として彼のお気に入りの作品だったようです。

「ああ爆弾」(1964年)は、爆弾が次々に人から人へと渡ってゆくというブラック・ユーモア作品。これもまた、日本人的ではない作品として今では再評価されカルト的に人気作品になったといいます。

「血と砂」 1965年 
(監)(脚)岡本喜八
(製)田中友幸(原)伊藤桂一「悲しき戦記」(脚)佐藤乾(撮)西垣六郎(美)阿久根巌(編)黒岩民代(音)佐藤勝
(出)三船敏郎、仲代達也、佐藤允、伊藤雄之助、団玲子、天本英世、名古屋章、樋浦勉 
隊で問題を起こし最前線に飛ばされた小杉曹長は、大隊長の指示でヤキバ砦の奪還を命令されます。
しかし、与えられた兵士は武器の使い方も知らない軍楽隊の少年たち。「トランペット」「アルト・サックス」「大太鼓」「小太鼓」「コンダクター」など
それに死人の埋葬が専門の葬儀屋、武器を拒否する通信兵、包丁が得意な料理人、そして小杉を追ってきた娼婦・・・
小杉によって鍛えられた少年たちは、兵士としてしだいに成長。
リズムを生かした?攻撃により砦の奪還には成功するも、ゲリラの攻撃により彼らは孤立してしまいます。
楽器の名前で呼ばれるだけでなく、楽器の音で兵士を表現する仕掛けが面白い!
「聖者の行進」「赤とんぼ」「花嫁人形」などの曲もふんだんに使われて、ミュージカル映画「スウィング・ボーイズ」であり「ジャズ大名」へとつながります。
戦争の喜劇性を笑い飛ばしつつ、戦争のむなしさもしっかりと描いています。
サミュエル・フラーの「最前線物語」も思い出させます。コメディとしての中盤と悲劇としての後半と日本分が盛り込まれたドラマチックな傑作です。

「侍」 1965年 
(監)岡本喜八
(製)田中友幸、三輪禮二(原)郡司次郎正(脚)橋本忍(撮)(美)(編)(音)佐藤勝
(出)三船敏郎、伊藤雄之助、新珠三千代、松本幸四郎、小林桂樹、東野栄治郎、八千草薫、杉村春子、平田照彦、稲葉義男、天本英世、藤田進、志村喬、常田富士男
井伊直弼の暗殺を計画する水戸の天狗党などの浪士たちの中に謎の侍が一人。
その男、親納鶴千代は、父親が大物の侍であることしかわからず、生きるためにも士官を目指していた。
そのために井伊直弼暗殺で名を上げようとしていたが、その仲間の栗原と親しくなっていたが、仲間から栗原の妻が井伊直弼のスパイであるとの知らせが・・・
岡本喜八作品というよりも脚本担当の橋本忍的作品。そのため、事件までの展開が興味津々に展開するが、ユーモア不足はいなめない。
ただし、歴史ものであり、史実は変えられないのでそこは監督が割り切ったのかもしれない。
岡本喜八の色を期待するとちょっと残念かもしれないけれど。
幕末の大事件を異なる切り口で描いたもう一つの「桜田門の変」としては十分に面白い作品。


「殺人狂時代」(1967年)では殺し屋たちが人口調節団体を結成するというこれまたブラックな映画。これもカルト的人気作のようです。
「日本のいちばん長い日」(1967年)は、東宝が35周年記念であり、8・15終戦記念作品第一作として製作した大作映画。
彼にとっては貴重な豪華な大作映画となりましたが、これもまた彼の代表作となりました。
「日本のいちばん長い日」 1967年 
(監)岡本喜八
(製)藤本真澄、田中友幸(原)大宅壮一(脚)橋本忍(撮)村井博(美)阿久根巌(編)黒岩義民(音)佐藤勝
(出)三船敏郎、笠智衆、宮口精二、戸浦六宏、山村聡、志村喬、高橋悦史、黒沢年夫、小林桂樹、加山雄三、佐藤允、藤田進、伊藤雄之助、新珠三千代、天本英世
松本幸四郎(天皇)、北村和夫、加藤武、井上孝雄、中丸忠雄、小杉義雄男、二本柳寛、土屋嘉男、島田省吾、加藤大介、田崎潤、今福正雄、神山繁、浜村純、児玉清
「ポツダム宣言」受諾から8月15日正午の「玉音放送」までの長い一日を追った実録映画の傑作 
(1)クーデターを起こそうとする青年兵士たち(2)敗戦への手続きに奔走する政治家(3)敗北を認めない各地の兵士
様々な視点から8月15日の敗戦までを実録映画とは思えないサスペンスタッチの娯楽戦争作品に仕上げています。さすがは岡本監督です。
天皇を守るは近衛兵たちによるクーデターが起きていたのは、本当に戦争では何が起きるか最後までわかりません。
それにしても、ここまで狂気の集団が戦争をしていたなんて!驚きと情けなさに笑えてしまうほどです。
あと数日でも早く戦争を終わらせていたら、もっと多くの人の命は失われなかったはず。
切腹すれば後は知らんという無責任さに呆れてしまいます。「責任をとる」ということが日本人にはできなかったことに衝撃を受けます。
敗戦してからも、国民は生き続けるのだということが分っていない。いかに国民の命がどうでも良かったかがわかる作品だし、今につながるのにも驚きです。

「肉弾」 1968年 
(監)(脚)岡本喜八
(撮)村井博(音)佐藤勝
(出)寺田農、大谷直子、天本英世、笠智衆、北林谷栄、頭師佳孝、仲代達矢(ナレーター)
 「日本のいちばん長い日」でドキュメンタリー・タッチの「戦争」を描いた彼は高い評価を得ました。しかし、彼は客観的な戦争ではなく、自分にとっての戦争を描きたいという思いが強まります。それは、彼と同世代の名もない若者たちが戦場に散っていったことを記憶にとどめたいという思いからでもありました。彼にとっては、それが本当の「戦争」だったのかもしれません。しかし、その企画は東宝に認められなかったため、彼は当時スタートしたばかりのATGとの共同による自主製作作品として映画化を実現させました。
 自爆による覚悟の突撃を命じられた名もなき学徒兵の終戦と死までを描いた悲劇的戦争映画。戦争中に青春時代を送った若者の恋を描いた悲しいだけでなくユーモラスな作品でもあります。この映画デビュー作となった大谷直子の輝くような美しさはモノクロ作品であることを忘れさせます。彼女は公募によって選ばれた新人でこの時まだ高校3年生でした。 

「斬る」 1968年 
(監)岡本喜八 
(製)田中友幸(原)山本周五郎(脚)村尾昭(撮)西垣六郎(美)阿久根勲巌(編)黒岩義民(音)佐藤勝(殺陣)久世竜
(出)仲代達也、高橋悦司、中村敦夫、久保明、神山繁、星由里子、岸田森、東野栄次郎、黒部進、今福正雄、地井武男、橋本功
城主の悪行と農民いじめに家臣7人がその暗殺を実行しますが、次席家老が裏切り7人は孤立。
その暗殺のために追跡隊が組織されます。その中には侍になりたい百姓の田畑がいました。
そして7人の側には元侍で同じような事件で友人を斬った兵頭がいました。 
高橋悦司の名前は「田畑半次郎」は、「用心棒」の三船敏郎は「桑畑三十郎」に対抗したか。
黒澤明「用心棒」に対抗した作品で、それを上回るほどの出来映えです!まさに傑作。
実によく練られた脚本は、山本周五郎の短編小説を脚色したもの。
俳優陣も地味ながら実に味のある顔ぶれです!

 この後、彼は1970年代に入り、喜八プロダクションを設立。メジャーでは実現不可能な企画を映画化するため、ATGとの共同製作とメジャー作品をまじえながら作品と取り続けてゆきます。

「激動の昭和史 沖縄決戦」 1971年 
(監)岡本喜八
(製)藤本真澄、針生宏(脚)新藤兼人(撮)山田一夫、村井博、冨岡素敬(編)黒岩義民(美)村木与四郎、小村完(特技)中野昭慶(音)佐藤勝
(出)小林桂樹、仲代達也、丹波哲郎、加山雄三、田中邦衛、森幹太、川津祐介、橋本功、大空真弓、東野栄次郎、大谷直子
高橋悦司、井川比佐志、中谷一郎、山内明、池辺良、天本英世、寺田農、神山繁、岸田森、今福正雄、江角英明、地井武男、藤原釜足
(ナレーター)小林清志
太平洋戦争末期、沖縄への米軍上陸作戦を迎え撃つために陸軍第32軍が配備されます。
しかし、日本軍は米軍の上陸を許し、敗走を続けます。
大本営は、当初は沖縄を対米軍の拠点にするべく部隊を送り込みましたが、沖縄を捨て、本土での決戦の準備に入ります。
32軍は南部へと本部を移動させますが、残っていた5万人もその途中で3万人に減り、もう体制も保てなくなっていました。
残された兵士と沖縄市民のほとんどは死を選ぶことになります。(沖縄県民15万、兵士10万が死亡)
沖縄戦の記録を丹念に調べ、それを時系列にまとめ、事実にのっとって映画化。2時間半でそれをまとめた歴史大河ドラマ。
豪華な俳優陣を使って、様々な局面から沖縄戦のすべてを描き出そうとした脚本は新藤兼人。
残念ながら岡本喜八による脚本ではない分、面白い作品にはなっていない。でもそこは割り切って監督したと思います。
子供を殺す親、学生たちを逃がそうとする兵士、市民を生かしたい知事、生徒を死なす校長、攻撃あるのみの指揮官、粘りつつけようとする指揮官
様々な選択をする人々をリアルに描く作品を庵野監督が100回は見たというのも納得。
日本製の「硫黄島からの手紙」とも言える大作。
教科書を勉強するよりも、この映画を見れば「沖縄のリアルな戦争」を理解できるはずです。
なぜ県民の3分の一が命を落とさなければならなくなったのか?その背景や実情がわかります。


 明治維新の時代に最後まで反抗を続けた会津藩士たちを描いた「吶喊」(1975年)はATGとの提携作品。
 老人たちが反戦を掲げた独立国家を設立させるという異色の老人パワー映画、「近頃なぜかチャールストン」もATG作品。しかし、映画界の不況は彼の作品のようにマニアックでブラックなユーモアのある作品にとっては厳しく、作品をなかなか撮れない時代が続きました。それから5年後、やっと「ジャズ大名」(1986年)を発表することができました。そして、彼にとっては後期の代表作となった久々のヒット作「大誘拐/RAINBOW KIDS」(1991年)までもまた5年の年月が必要とされました。もっともっと映画を撮ってほしかった監督です。
 2005年2月19日 没

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